門口野蠻人

假設在你的堡壘裡有一群聖牛,有一群野蠻人在門口包圍你。處於防守方的你們即將出現糧食短缺,但宰殺聖牛是嚴重的罪行。只是如果野蠻人攻陷堡壘,聖牛還是會被殺。如果你屠殺部份聖牛,就會讓自己更強壯,可能有機會扭轉野蠻人的攻擊。因此,你吃掉一兩頭聖牛——即使這一兩頭聖牛上星期的生命有其意義。學習前進,不然就滅亡,這是一個基本道理。

這個爭論爭執了數百年,不論在生意上或政治上。近年由於網絡的普及而摧毀了音樂產業。越來越多人在沒有付費的情況下下載歌曲,儘管這是違法行為。結果 CD 的銷售一落千丈,唱片公司眼睜睜看著數十億美元在市場中消失,影響他們的獲利。

這些唱片公司對一小片塑膠片收取高價養肥了自己,卻對現況作出愚蠢的反應。他們太晚才宰割這隻 CD 聖牛。他們希望盜版和非法下載立即停止,這是他們努力的方向,也是愚蠢的行動,野蠻人不會在任何時間準備離開。

畢竟,唱片公司所面對的也不是什麼新鮮事,這只是被迫多角化經營。自從 Napster 網頁創立,甚至蘋果推出 iPod 之後,他們就應該忙著編織新的籃子——而全力捍衛舊籃子,那個已經出現破損的籃子。今天,由於市場的壓力下才祭出他們的策略。

但我們也不該對他們太苛刻,正如你在創辦自己事業時就會發現,面對轉變的事實時難免會應到困難與恐懼。大多數人寧願事情維持原狀,那麼就可以運用早已習慣的方式繼續賺錢。

但事情不會停止不變,你要學會跟上潮流,儘可能改變自己,不然就會被拋在後頭,就像最後的一隻恐龍一樣,站在冰河期降臨前溫暖湖泊邊的最後一塊陸地。

讓我們列舉另一個快速創造更多籃子的實例,理查布蘭森(Richard Branson)的維京王國,並非所有投資都取得成功(你有喝過維京可樂嗎?),但這不是重點。在西方資本主義沉入黑暗大海之前,理查的維京公司也不會破產。

他創造了許多籃子,從金融服務到航空、從音樂產品到鐵路服務。根據我的經驗,他絕對是個精明能幹的人。我偶爾會在倫敦某個湖上他的遊艇上叫醒他。有時,當他在洗澡,我正在吃早餐,我還來不及喝上一口咖啡,就要去接他響過不停的煩人電話。

理查一個完美的關鍵原則是,他擁有完全或部份的籃子,比世界上任何人多,這也是成為億萬富翁的有效方法。

你應該要有多少個籃子呢?在合理的條件下越多越好!一開始,最好的方式是,儘可能讓每個籃子都與你核心生意相關。就像查理一樣,他一開始由美國進口灰膠唱片販賣——在那個年代這麼做不僅要付費而且是不合法的行為,隨後查理開設了唱片店,然後就是唱片公司。這是不是另一種可行的方法呢?沒關係,儘管是不同的蘋果,但都產自同一個果園。

你不須像理查布蘭森用這種特殊方法成為有錢人,不過他的策略很好,不,而是非常優秀。我有好幾次在編織籃子時遭受失敗,或許應該坦承比幾次還要多一兩次。

當我有機會時(例如:有足夠現金),我應該會買下更多雜誌社;如果負擔得起,也會買下更多報社。近年來,地區報紙因為分類廣告賺了許多錢,而我則錯身而過。

我應該更早考慮涉足廣播或電視相關產業。許多當紅電視的月目都是以「雜誌」化的形式製作,創辦電視與創辦雜誌有許多相似之處,更遑論內容了。

我應該在網絡出現時作投資,我知道它有市場。我沒有行動的原因是因為自己的愚蠢,每天花太多時間在寫詩。儘管我不能用這種籍口。

如果我仔細想一想,應該還有很多其他機會是我所錯失的。但沒有人喜歡沉浸在過去的失敗中,這只會讓人感到痛苦。

Credit: 這一生要做有錢人:賺錢是一種人人可學的技巧

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