買這個東西,可以讓我多快樂?

大多數人買東西時,會先看價格,然後自問是否可以買。價格越低,決定越快。「這杯咖啡三美元。我想花三美元買這杯咖啡嗎?」美國人每天購買四億杯咖啡——咖啡相對便宜,容易取得,入手之前不用想。

但下次你想買東西時,先問自己一個更個人的問題:「花這個錢,能為我的生活帶來多少價值?它現在會讓我多快樂?到了明天和下個月,我會多快樂?」

越練習,這個問題就越容易回答,你會發現很多以為能帶來快樂的東西,其實不能帶給你快樂。或曾經帶給你快樂的東西,無法再讓你感到快樂了。這是一種掌握金錢的概念,因為這會強迫你深思後再做決定。只有你知道什麼東西能真正讓你快樂,真正值得你花錢。

你必須思考自己短期與長期的快樂,因為下個月你可能就會後悔買下今天能帶給你快樂的某樣東西。買咖啡時回答這個問題很容易。假如你喜歡喝好咖啡,早上先喝一杯優質咖啡能為你開啟美好的一天,你可能就會覺得花二十五元買一袋咖啡豆,或在附近咖啡店花三美元買一小杯咖啡很值得。

很多理財書籍與專家都建議:省下每天喝咖啡的錢(或任何你習慣的消費、能讓你開心的小物)。概念是說,小額的消費會積少成多(一天一杯 3 美元的咖啡等於一年 1,095 美元),這些錢應拿去儲蓄或為未來投資,做更好的運用。可是,這些小事會帶給你快樂,為你的生活注入幸福,因此也比表面上看起來有價值得多。你最好的朋友也許不願意每週花 25 美元做指甲,但假如這些事讓你感到快樂與自信,不論如何你都應該去做。不要為了省小錢放棄自己喜竹的東西。相信我,宏觀而言,那些生活中微小的快樂時刻,很可能會比你多存下的錢更有價值。

另一方面,假如你在機場很無聊,有點口渴,你可以用這個問題決定要不要買一杯有機冷壓蔬菜汁。說不定你會決定,免費的飲水機也能達到相同的目的。還有,那杯蔬菜汁一支售價 14 美元,應該足以讓你打消購買念頭。

價格比較高的東西,例如一套質感很好的西裝、一輛車或一間房子,就很難回答「這會讓我快樂嗎?」人通常花最多錢在房子、名車或豪華旅行上,因為他們認為自己應該這麼做,而不是因為他們真的想要,或這些東西能真正讓他們快樂。

假如你喜歡開車也熱愛車,買一部高性能的車可能是值得的。你也可能決定為了求取最大的快樂,可以花少一點錢買車,省下來的錢用於年度的歐洲旅行。到頭來兩者的價錢可能近似,但何者能帶給你最大的快樂?假如你不確定,再考慮一晚,或跟自己訂下規定,不購買任何你還不能確定價值的東西。只買你想要的、能給你快樂的東西,拒絕任何你覺得「還好」、「可能」或「我不知道」的選擇。

所以,下次你經過咖啡店、髮廊、酒吧或上網搜尋物件時,問自己「這能讓我多快樂?值得花這些錢嗎?」先等幾天、幾個星期、甚至幾個月,再問自己同樣的問題,看自己是否還想要買這個東西。有個不錯的策略,是在花錢之前永遠等待一段時間,例如先等 30 天(或線上購物車不要立即結帳)。

Credit: 財務自由,提早過你真正想過的生活

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